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Posts Tagged ‘Copala’

I wrote the first version of this in Spanish as a homework assignment.  This is a translation, with a few extra details and minor changes.  You can read the Spanish version below.  Many thanks to Lety, my Spanish teacher, for help with grammar.

- Arnie

oaxaca 2010 07 05 zocalo turistas

Tranquility Comes to the Zócalo, but what is Coming to Oaxaca?

It’s the day after the election in Oaxaca and the Zócalo, the picturesque park at the city’s center, seems normal. Tourists and Oaxacans enjoy the newly planted flowers. Elderly couples dance to a marimba band. The waiters are busy. Tables in the sidewalk cafes are full.

Three days ago, the Zócalo was occupied by thousands of teachers, and was full of tarps, ropes, and street vendors. What a difference!

It’s the day after the election, and the relief is palpable. The voters have thrownoaxaca 2010 07 05 zocalo bailantes out the Institutional Revolutionary Party (the PRI) after 80 years in power, the most recent of which were marked by repression. Oaxaca will have a new governor, Gabino Cue. He campaigned on a platform of “peace and progress,” and in his first speech after the election, he said, “We know that after the election it is a time for reconciliation.”

Leaders of the parties which make up the coalition he led are in agreement. “We are clear that the people’s will reflected at the ballot box was not only to search for a new road to change for the state, but also, fundamentally, for reconciliation,” said the president of the state council of the Convergence Party at a press conference the day after the election.

But in the Zócalo, the tranquility is interrupted by a march of about a hundred people, carrying a banner demanding justice for San Juan Copala, an indigenous village that has been besieged by paramilitary groups for months. They are chanting, “An eye for an eye, a tooth for a tooth.”[i] They don’t want reconciliation, at least not with Ulisses Ruiz Ortiz, who is still Governor, and who is widely thought to be responsible for multiple assassinations, kidnappings, oaxaca 2010 07 05 zocalo marcha acts of torture, and other human rights violations, including the siege of San Juan Copala.

So far, Gabino is speaking in principles, not details. He speaks of “results,” “a modern government,” “transparency,” and “participation.” He plans to visit each of Oaxaca’s 570 towns at least twice, and also to hold public meetings on the first Wednesday of every month.

With respect to the crimes of the past, he promises to choose a new Attorney General “who will be in the service of the people, not the government.”

“Neither a witch-hunt nor impunity,” says Gabino Cue. If there are accusations of abuse, “The officials will make an investigation and they will give us the results.”

The work of the new governor will be a balancing act. On one side will be the activists from groups of indigenous people, farmers, and teachers. They will want justice, and change. On the other side will be the dinosaurs of the old PRI establishment, and they will be able to interrupt “peace and progress” if they want to.

And underneath all that are problems more fundamental than those of political parties, elections, and occupations. These are poverty, unemployment, the scarcity of water in many communities, the threats to agriculture from climate change and free trade, and conflicts over land and natural resources. According to Abraham Cruz García, writing in Noticias on July 6, “As it has been in the days of Independence and Revolution, foreign companies, like devious birds of prey, favored by the state and federal governments, have appropriated thousands of hectares that small farmers need to raise grains and basic necessities.”oaxaca 2010 07 04 election day 010

Cruz García also writes about a new book by Andres Manuel Lopez Obrador, who still insists the last presidential election was stolen from him, and who writes about the 30 people who control the Mexican economy, news media, and federal government. They are singing, “We Shall Not be Moved.”

One can find hope in the rhetoric of Gabino Cue, and in the citizen movement that elected him. Hope and rhetoric are pretty good places to start, but much more will be needed to achieve peace, progress, justice, and reconciliation.

6 July 2010



[i] This is the beginning of a popular street chant calling for Ulisses Ruiz Ortiz to be held accountable for his crimes.

 

Reconciliación, paz, progreso, y justicia

La tranquilidad viene al zócalo, pero que viene a Oaxaca?

Es un día después de la elección, y el zócalo parece normal. Turistas y Oaxaqueños se pasean, disfrutando las flores nuevas. Parejas mayores bailan al lado de una marimba. Los meseros están ocupados. Las mesas en los cafés están llenos.

Hace tres días, el zócalo estaba lleno de lonas, cuerdas, y tianguis. ¡Que diferencia!

Es un día después de la elección, y el alivio está palpable. Las ciudadanos han echado al PRI después de 80 años. Oaxaca tendrá un gobernador nuevo, Gabino Cue. Tiene promesas de “paz y progreso,” y en su primer discurso después de la elección, dijo, “Sabemos que pasada la elección es el tiempo de la reconciliación.”

Los líderes del PAN, el PRD, el PT, y la Convergencia están de acuerdos. “Tenemos claro que la voluntad ciudadana no solamente se reflejó en las urnas para buscar una nueva ruta de cambio para el estado, sino para que fundamentalmente la misma nos lleve a la reconciliación.,” dijo el presidente del consejo estatal de Partido Convergencia en conferencia de prensa el día siguiente de la elección.

oaxaca 2010 06 19 caldernon URO carcel Pero en el zócalo, la tranquilidad está interrumpida por una marcha de cien personas llevando una bandera pidiendo justicia para San Juan Copala. Están coreando, “Ojo por ojo, diente por diente.” No quieren reconciliación, al menos no con Ulisses Ruiz Ortiz, quien todavía está en el Palacio de Gobierno.

El sindicato de maestros, que se fue del zócalo solo 2 días antes de la elección, también está hablando de justicia, no de reconciliación. Todavía el sindicato, el grupo el mas fuerte de los movimientos sociales en Oaxaca, está exigiendo castigo de los crímenes de Ulisses Ruiz Ortiz.

Hasta ahora, Gabino está hablando en principios, no detalles. Habla de “resultados,” “un gobierno moderno,” “transparencia,” y “participación.” Hace planes para visitar “en cuando menos dos ocasiones los 570 municipios de Oaxaca,” y también, tener asambleas publicas cada mes, el primer miércoles. Con respecto a los crímenes de pasado, promesa del procurador “que este al servicio de la gente y no del gobierno.”

“Ni cacería de brujas pero tampoco impunidad,” dice Gabino Cue. “Los ministeriales van a estar para investigar y van a tener que dar resultados.”

El trabajo del nuevo gobernador será un malabarismo. Por un lado, habrá militantes de grupos de indígenas, de campesinos, de maestros. Querrán justicia, y también cambio. Y por el otro, habrá los dinosaurios, que podrán interrumpir la “paz y el progreso” si quieren.

Y debajo de todos estás problemas más fundamentales que los partidos, las oaxaca 2010 06 19 025 elecciones, y los plantones. Esas son la pobreza, el desempleo, el escasez de agua en muchas comunidades, las amenazas a la agricultura por los cambios de clima y libre comercio, y los conflictos sobre la tierra y los recursos. Según Abraham Cruz García, escribiendo en Las Noticias (6 Julio de 2010), “Como sucedió en las épocas de Independencia y Revolución, compañías extranjeras, cuales aves de rapiña, protegidas y solapadas por los gobiernos federal y estatal, se han apoderado de miles de hectáreas que campesinos destinan a cultivos de granos de primera necesidad.”

Cruz García también escribe sobre un libro nuevo por Andres Manuel Lopez Obrador, sobre las 30 personas que controlan la economía, los medios de comunicación, y el gobierno federal. Cantan ellos, “no nos moverán.”

Se puede encontrar esperanza en la retórica de Gabino Cue, y en el movimiento ciudadano que lo elegía. Esperanza y retórica son bastante buenas, pero hay mucho más para ganar la paz, el progreso, la justicia, y la reconciliación.

6 Julio de 2010

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